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    COVID-19 : L’infection pourrait toucher plusieurs espèces animales.

    Selon des chercheurs américains de l’Université de Californie à Davis, l’homme ne serait pas la seule espèce susceptible de contracter le virus SARS-CoV-2. L’étude a été publiée le 21 août dans la “Proceedings of the National Academy of Sciences“.

    L’équipe des scientifiques a comparé la structure du principal récepteur cellulaire du virus chez l’homme (l’enzyme de conversion de l’angiotensine-2, ou ACE2) avec celles de 410 espèces différentes de vertébrés, notamment les oiseaux, les poissons, les amphibiens, les reptiles et les mammifères.

    L’ACE2 est une protéine qui se trouve normalement sur de nombreux types de cellules, y compris les cellules de la muqueuse du nez, de la bouche et des poumons.

    Chez l’homme, 25 acides aminés de la protéine ACE2 sont essentiels pour que le virus puisse se lier aux cellules et y pénétrer.

    “Les animaux possédant les 25 acides aminés présents chez l’homme devraient être les plus à risque de contracter le SARS-CoV-2 via ACE2”, a déclaré Joana Damas, première auteur de l’article et associée de recherche postdoctorale à l’UC Davis.

    Les résultats ont montré qu’environ 40 % des espèces potentiellement sensibles au SARS-CoV-2 sont classées comme «menacées» par l’Union Internationale Pour La Conservation de la Nature, et peuvent être particulièrement vulnérables à la transmission humaine.

    Parmi les espèces menacées, on trouve le Gorille des plaines de l’ouest, l’Orang-outan de Sumatra et le Gibbon à joues blanches du Nord.

    Les autres animaux signalés comme étant à haut risque comprennent les mammifères marins tels que les Baleines grises et les grands Dauphins, ainsi que les Hamsters chinois.

    “Les données fournissent un point de départ pour identifier les populations animales vulnérables et menacées qui pourraient contracter l’infection par le SARS-CoV-2”, a déclaré Harris Lewin, auteur principal de l’étude. “Nous espérons que cela encouragera des pratiques pour protéger la santé animale et humaine pendant la pandémie”, a-t-il ajouté.

    Les animaux domestiques tels que les chats, les bovins et les moutons présentaient un risque moyen, et les chiens, les chevaux et les porcs présentaient un faible risque de liaison à l’ACE2.

    Néanmoins, le lien entre la capacité du virus de se lier à l’ACE2 et le risque de développer le COVID-19  doit être confirmé par des études futures.  Les auteurs recommandent de ne pas surinterpréter ces résultats qui restent théoriques jusqu’à présents, le risque réel ne pouvant être confirmé qu’avec des données expérimentales supplémentaires.

    Source :

    Proceedings of the National Academy of Sciences

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