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    Chine : un premier vaccin Covid-19 ?

    Sinovac Biotech, l’un des quatre laboratoires chinois autorisés à engager des essais cliniques, voit grand.

    Son vaccin n’a pas encore fait ses preuves, mais le groupe privé se dit prêt à produire 100 millions de doses par an pour combattre le virus Covid-19.

    En 2009, Sinovac Biotech était le premier au monde à mettre sur le marché un vaccin contre la grippe porcine H1N1.

    En ce moment, des laborantins contrôlent la qualité du vaccin expérimental, à base de pathogènes inertes, déjà produit à des milliers d’exemplaires. Dans sa boîte blanche et orange, il porte même un nom : Coronavac.

    Même si le traitement est encore loin d’une homologation, le fabricant doit montrer qu’il est capable de le produire à grande échelle et soumettre des lots au contrôle des autorités. D’où le lancement de la production avant même la fin des essais cliniques.

    Sinovac assure avoir obtenu des résultats encourageants chez le singe, avant d’administrer son sérum pour la première fois à 144 volontaires à la mi-avril dans le Jiangsu.

    Cependant, le laboratoire ne se prononcera pas sur la date à laquelle son injection d’un demi-millilitre pourra éventuellement être commercialisée.

    «C’est la question que tout le monde se pose…» reconnaît Liu Peicheng, directeur de la marque.

    D’après l’OMS, la fabrication d’un vaccin peut prendre entre 12 et 18 mois.

    Le laboratoire espère obtenir fin juin de premiers résultats quant à la sécurité de son produit, dans le cadre des essais de phase 1 et 2, explique à l’AFP Meng Weining, directeur des affaires internationales.

    Il faut vérifier que le vaccin n’est pas dangereux pour l’homme. Pour s’assurer qu’il est efficace, il faut engager un essai de phase 3 auprès de porteurs du virus.

    Le problème est que «seulement quelques cas sont signalés en Chine chaque jour», souligne M. Meng. À moins d’une deuxième vague épidémique sur le sol chinois, le groupe va donc devoir tester des personnes positives à l’étranger.

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